17
Апр 21

Greta Van Fleet — The Battle At Garden’s Gate (2021)

Второй полноформатный альбом совсем еще молодой группы Greta Van Fleet, в которой нет никаких суперзвезд, но которую сразу же, после выхода первых ипишек стали прочить в преемники самих Led Zeppelin. оснований на то не было никаких, кроме того, что группа играла довольно жесткий гитарный блюз-рок, стилизованный под 70-е, и беззастенчиво драла музыкальные наработки у своих великих предшественников. Сказанное, впрочем, ни чуть не умоляет заслуг самой группы. Музыканты играют добротно и старательно. Вот, только без огонька. Без задора. То, что они делали больше всего напоминала работу кавер-группы, которая наконец решила попробовать сделать что-нибудь свое, но так и не сумела выбраться из наезженной колеи.

Новый диск еще больше обнажил все те же проблемы. Исполнительского мастерства у группы прибавилось. Да и продюсеры на это раз постарались на славу — вылизали диск так, что ни сучка, ни задоринки. Хотя, честно говоря, столь старательная полировка лично на меня навевает скуку. От старательно копировала звучание Led Zeppelin музыканты Greta Van Fleet, слава богу, отошли. Теперь огни занимаются столь же старательным заимствованием едва ли не у всех стилистически близких групп начала 70-х. Начиная от Steppenvolf и заканчивая, прости хоспади, Eagles — все здесь, варится в одном котле. Вот, только варево получается совсем не Bitches Brew. Каждая песня сама по себе очень даже неплоха. Каждая звучит так, будто ее действительно вытащили из начала 70-х и лишь как следует почистили. Но, собранные на одном альбоме, он больше всего напоминают сборник Superstars of 70’s. У диска нет общей драматургии. В результате чего после прослушивания не остается никакого послевкусия и ни одной запомнившейся композиции, которую тут же хочется начать напевать, ну, или хотя бы насвистывать.

У группы с очень хорошим потенциалом по-прежнему нет своего лица. И, честно говоря, такое впечатление, что они жутко устали. Или же им все это уже чертовски надоело.


09
Апр 21

Steve Hackett — Under a Mediterranean Sky (2021)

Стив Хакет не просто выдающийся музыкант — это человек, всей своей жизнью заслуживший достойнейшее место на музыкальном Олимпе. Хакет столько всего сделал в музыке, что теперь ему уже никому ничего не нужно доказывать. Его мастерство неоспоримо. Авторитет — непререкаем. Он может заниматься тем, что ему интересно, не оглядываясь на слушателей и критиков. Чем он, собственно, и занимается.

На новом диске Стива Хакета «Under a Mediterranean Sky» представлено его собственного сочинения, которое следовало бы назвать симфонией для акустической гитары с оркестром. Хакет в очередной раз демонстрирует мастерство игры на акустической гитаре. Оно, впрочем, и раньше не вызывало никаких сомнений. В целом, записанный на диске материал звучит очень красиво. Но, как по мне, так, пожалуй, чрезмерно претенциозно. В общем, должен честно признаться, осилить этот диск до конца я не смог. Видимо, уровня моей музыкальной подготовки не хватило для того, чтобы понять и оценить всю глубину замысла автора. Может быть, спустя какое-то время, снова попытаюсь. А до тех пор у меня целая куча других записей Хакета, которые я слушаю с удовольствием.


05
Апр 21

Cactus — Tightrope (2021)

Замечательная группа из начал 70-х, которая каким-то чудесным образом сумела пережить все перемены в жанрах, стилях и музыкальных пристрастиях слушателей и добралась до наших дней в практически неизменном виде. То есть, состав группы, разумеется, менялся, но стиль всегда оставался неизменным. Потому что тяжелый блюз-рок — это всегда круто. Кстати, в первоначальном составе Кактуса должен был играть на гитаре Джефф Бэк и петь Род Стюарт. Но — судьба распорядилась иначе: Бэк попал в автомобильную аварию и какое-то время не мог выступать, а Стюарт мигрировал в группу Faces. Однако, в Кактусе все и без них сложилось очень даже неплохо.

«Tightrope» — очередной, абсолютно новый альбом группы Кактус. Из классики в трек-листе незабвенная «Papa Was a Rolling Stone». Из совсем уж чего-то нового для Кактуса — сюита в двух частях на 7,5 минут. И, знаете что, этот диск совершенно не похож на то, что нередко записывают замшелые ветераны, только чтобы напомнить о самом факте своего существования. Это очень живая и современная музыка. Хотя и со всеми фирменными примочками Кактуса: мощная ритм-секция, постоянно будто пытающаяся обогнать ее гитара, форсированный вокал и неизменная губная гармошка. «Tightrope» — цельная, органичная и очень хорошо продуманная работа, выполненная истинными мастерами своего дела. И записанный, кстати, великолепно. Отличный пример того, как сегодня должна звучать группа из 70-х. И просто великолепный диск, который можно слушать и переслушивать много раз.


30
Мар 21

Blackmore’s Night — Nature’s Light (2021)

Снова диск из серии «А что вы еще хотели?» Придумав однажды группу Blackmore’s Night Ричи Блэкмор вполне удачно запустил эту машину и с тех пор ничего не собирается в ней менять. Ну, в самом деле, едет — ну, так и пусть себе катится.

На самом деде, к диску никаких претензий. Все сделано отлично, аккуратно и красиво. Но с таким же успехом можно было бы взять диск Blackmore’s Night двадцатипятилетней давности и послушать его — впечатления были бы в точности такими же. Блэкмор работает как искусный копировальщик, а не как истинный гений, из которого новые идеи так и прут, с такой скоростью, что он не успевает сам их реализовывать и просто раздаривает всем вокруг. Достоинство Блэкмора в том, что он, все же, не ворует чужие идеи, а копирует самого себя. Но копирует очень точно! На новом диске есть трек под названием Wish You Were Here (version 2021) — этот не кавер на песню Pink Floyd, а перепевка собственной песни, записанной на диске 1997 года. Перепето практически один в один. Очень оригинальный подход.

Blackmore's Night - Wikipedia

28
Мар 21

Blind Golem — A Dream Of Fantasy (2021)

Итальянской группе Blind Golem удалось то, что не у многих получается — влить новое вино в старые меха, да так, что оно заиграло, заискрилось и шибануло как следует в голову. Blind Golem записали диск, идеально сымитировав стилистику ранних Uriah Heep. Здесь в наличии весь фирменный набор: и ноющая зафузованная гитара Бокса и ревущий «Хаммонд» Хенсли и высокий, будто летящий над всеми, вокал Байрона с мощными хоровыми распевками. Но — это не Uriah Heep, а Blind Golem. Хотя в одной из композиций по клавишам все же пробежались пальчики самого Кена Хенсли, присутствовавшего на записи в качестве гостя. Более того — помимо звучания инструментов Blind Golem идеально скопировали и музыкальную стилистику Uriah Heep. Все композиции звучат так, как будто, действительно родились в недрах великой группы. Но, при этом, так, будто каким-то чудом Uriah Heep перенеслись из 70-х годов прошлого века в начало 20-х нынешнего, послушали, кто, что и как нынче играют и точно ухватили нужные тенденции. То есть, Blind Golem ни в коем разе не копируют музыку Uriah Heep, то что они делают это не олдскульные страдания. Взяв за основу разработанные Боксом и Хенсли принципы, они создают принципиально новую музыку, такую какая и должна быть в 21 веке.

Подобная любовь к хард-року 70-х и конкретно к Uriah Heep имеет очень простое объяснение. Blind Golem появились на счет, когда сошлись вместе музыканты их хард-блюзовой группы Bullfrog, выпустившей на тот момент 5 альбомов, и их коллеги из группы Forever Heep — трибьют группы, исполнявшей музыку Uriah Heep. Дебютный альбом группы «A Dream Of Fantasy» можно считать оммажем музыкантов своим предшественникам из Uriah Heep. И получилось это у них очень здорово. Лично я получил от альбома огромное удовольствие. Причем без ностальгии и тоски по ушедшим годам. Blind Golem делают очень современную музыку, но — звучащую как классический Uriah Heep. Вот такой парадокс. Не хуже кота Шредингера.


26
Мар 21

Suzi Quatro — The Devil In Me (2021)

Ни чем особенно не примечательный, но все равно приятный диск 70-летней рокерши с абсолютно новым материалом. Да, наверное, это будет интересно только страдающим ностальгией зубрам, выросшим в те времена, когда Suzi Quatro была новым и очень ярким явлением в музыке. И, все равно, здорово, что есть еще такие боевые бабульки, как Сюзи Кватро, Дебби Хари, Доро Пеш, которые не боятся в свои преклонные лета выйти на сцену и показать, как оно все когда-то было.

Suzi Quatro - Tour 2021 - 14/05/2021 - Mönchengladbach -  Nordrhein-Westfalen - Germany | Concerts-Metal Calendar

23
Мар 21

Ken Hensley — My Book Of Answers (2021)

«My Book Of Answers» — последний, посмертный альбом Кена Хенсли, автора многих замечательных песен, гитариста и клавишника, благодаря которому сложился уникальный стиль группы Uriah Heep. И я долго не решался его послушать. Тому было несколько причин. Во-первых, мне не особенно нравилось то, что делал Хенсли в последнее время. Создавалось впечатление, что музыкант находится на излете своего творческого пути. И просто не хотелось услышать нечто невразумительное, чтобы не испортить впечатление окончательно. Во-вторых, странная история, связанная с записью этого диска, все песни на котором была написаны на стихи некого барнаульского бизнесмена Владимира Емелина, с которым они случайно познакомились в аэропорте. Стихи, написанные на русском, были переведены на английский. Как-то это странно напоминало историю с записью альбома Вадима Самойлова на стихи Суркова.

По-счастью, все опасения оказались напрасными. Кен Хенсли записал очень достойный альбом. На месте все фирменные примочки, сделавшие стиль Хенсли незабываемым. (Хотел было написать «неповторимым», но вовремя остановился — у меня на подходе заметка о альбоме очень любопытной группы Blind Golem.) Конечно же безумно жаль, что мы потеряли такого замечательного музыканта. Но, тут уж ничего не попишешь — очень многое в этом мире не в наших силах и не в нашей власти. Замечательно то, что Кен Хенсли успел записать альбом, который стал достойным завершением его легендарной карьеры.


18
Мар 21

Evanescence — The Bitter Truth (2021)

Новый диск Evanescence мало чем отличается от их предыдущих работ. Да, что там, — вообще ни чем не отличается. Эми Ли, единственный бессменный участник коллектива, крепко держит поводья и уверенно ведет группу… Вот куда она ее ведет, лично мне непонятно Да, похоже, что и сама Эми Ли этого не знает. На 27 году своего существования Evanescence так и остается «молодой группой, подающей большие надежды».

Основная проблема группы все та же, что и прежде — им никак не удается осмыслить и подать альбом, как цельную работу. Любой их диск — это только сборник отдельных песен. Каждая из которых хороша сама по себе. А некоторые так даже очень хороши. Но в целом диск производит впечатление некого сумбура и невнятицы. Треки на нем можно свободно менять местами, можно просто выкидывать или менять на треки с других дисков — впечатление от этого ни чуть не изменится.

Эми Ли упорно пытается заточить группу под себя, под свой, действительно, интересный и выразительный вокал. Но тем самым она резко ограничивает творческие возможности других музыкантов. А без этого группа просто не способна работать в едином ритме, как единый механизм. Evanescence — это, по сути, аккомпанирующий состав. От такой группы трудно ждать чего-то большего, нежели просто добротного исполнения своих обязанностей. И с этим они отлично справляются.


15
Мар 21

Saga — Symmetry (2021)

Канадская группа Saga выпустила новый диск. Праздник на улице всех меломанов!

Saga — из тех, кто просто не умеет делать плохо. За 35 лет своей музыкальной карьеры они не выпустили ни одного не то, что провального, но даже хотя бы слабого диска. Выставив однажды очень высокую планку мастерства, они с тех пор так ее и держались.

«Symmetry» — это просто хрестоматийная работа Saga. Здесь есть все, чем славно эта группа. Замечательные мелодии, блестящие аранжировки, скрипки, дудки, немного фолка, многоголосые распевки. Диск слушается, как единое, монумеyтальное творение. Ничуть не скучное, а даже наоборот, становящееся все более интересным с каждым новым прослушивание. Кстати, по моим наблюдениям, этот эффект присущ всем работам, которым в дальнейшем суждено стать классикой. Saga сама по себе давно уже стала классикой, но даже и не думает почивать на лаврах.


06
Мар 21

Force of Progress — A Secret Place (2020)

Немецкая группа, сформированная из музыкантов, уже успевших поработать в других командах, играющая в довольно редкой стилистики инструментального хэви-прегрессива. Группа очень четко отмечает свой день рождения — 12 февраля 2016 года. С тех пор она выпустила два альбома — Calculated Risk (2017) и A Secret Place (2020).

Вообще я с сомнением отношусь к такому направлению, как хэви-прогрессив. На мой взгляд, эти два музыкальных направления развиваются в разных направлениях. Но Force of Progress убедили меня в обратном — хэви и прогрессив вполне можно соединить в одном бокале и даже взболтать. Для того, чтобы из этого получилось что-то путное, требуется самая малость — талант. И с этим как раз у Force of Progress проблем нет. таланта, энтузиазма, выдумки и мастерства у них хоть отбавляй. Хотя, зачем же отбавлять? Пусть будет больше!

Альбом «A Secret Place», на мой взгляд, получился чуть поскучнее дебютного. И главная его проблема — некоторая прямолинейность в подаче материала. Если «Calculated Risk» был поход на извилистый горный серпантин, двигаясь по которому, не знаешь, что ждет тебя за каждым поворотом, то «A Secret Place» — это, скорее, автобан, по которому несешься с огромной и успеваешь фиксировать взглядом лишь фрагменты проносящихся мимо пейзажей. Хотя, это исключительно дело вкуса. Кому-то именно «A Secret Place» западет в душу. В любом случае — очень достойная группа, на которую стоит обратить внимание.

А вот фоточку мне удалось отыскать только такую — концерт Force of Progress.